Junho é o mês dos laticínios em Wisconsin, um reconhecimento anual para aqueles que ajudam a alimentar pessoas em todo o mundo.

Para uma fazenda perto de Grantsburg, Four Cubs Farm, seu sustento de criar vacas está na família desde 1877. No mesmo ano em que foram homesteaded é o mesmo ano em que Thomas Edison inventou o fonógrafo.

“Estamos cultivando parte da terra que meus tataravós ou tataravós fizeram há 140 anos”, diz Ben Peterson, gerente de operações e proprietário de quinta geração. “Os mesmos campos, algumas das mesmas culturas, alimentando vacas.”

Ben é dono das fazendas com seus pais, o proprietário da quarta geração Gary e Cris Peterson. Gary é dono da fazenda desde 1966, com Cris se juntando em 1973 depois que ela e Gary se casaram.

A fazenda Four Cubs era uma pequena fazenda familiar típica até o final dos anos 90, quando foi tomada a decisão de expandir sua contagem de 33 cabeças. “Primeiro para 70 vacas, depois para 200 vacas, depois para 400 vacas, depois 8, e agora estamos atualmente em 950 vacas.”diz Ben.

Uma grande mudança ocorreu em 1º de novembro de 2017, quando um incêndio destruiu o celeiro original e sua sala de ordenha. Foi substituído e inclui 16 unidades de ordenha robótica. Peterson diz que é um dos muitos passos que a fazenda deu para adotar a tecnologia. “Seja GPS ou nossos robôs que fazem a ordenha, usamos computadores para praticamente tudo. Se não fosse pela tecnologia, as pessoas que produzem a comida em nosso país, que agora é menos de um por cento de nós, não seriam capazes de fazê-lo sem a tecnologia.”

A fazenda também está trabalhando para se tornar mais autossuficiente. Peterson diz que eles começaram a vender sua própria carne, cultivaram a comida de que suas vacas precisam em seus 2200 acres, e usar o esterco da vaca para fertilizar os campos. “É um grande ciclo. Nós cultivamos alimentos (e) vai para as vacas. Os resíduos voltam para o campo.

Quanto ao futuro da fazenda, há esperança de que ela passe para a sexta geração. Os dois filhos de Ben já estão ajudando. “É muito legal tê-los começando a se interessar”, diz Ben. “É meio divertido. Mais uma vez, como eu disse, passamos um tempo juntos porque estamos realmente trabalhando juntos.”

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